Légende du foot italien, Paolo Maldini se reconvertit en tennisman

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À 49 ans, Paolo Maldini s’apprête à effectuer ses débuts comme tennisman. L’ancien capitaine de la sélection italienne disputera le Challenger de Milan.

Paolo Maldini n’en a pas encore fini avec le haut niveau. Près de huit ans après avoir mis à un terme à sa carrière de footballeur, l’Italien s’apprête à effectuer ses débuts professionnels comme tennisman. Ancien capitaine légendaire du Milan AC et de la Squadra Azzurra, il disputera à partir du 26 juin, le jour de son 49e anniversaire, le double du tournoi Challenger de Milan, rapporte le site Il Tennis Italiano. Au tennis, les Challengers représentent la cinquième catégorie du circuit ATP. 

Paolo Maldini a été invité par les organisateurs après avoir remporté avec son équipier Stefano Landonio un autre tournoi mis en place par le club de Milan et ouvert aux amateurs. “Paolo a un bon service, il s’améliore également à la volée. Il n’a aucun coup particulièrement fort, mais il n’a pas non plus de point faible. En raison de son passé, il possède des qualités techniques et mentales hors du commun. Il ne flanche pas lors des moments difficiles”, a confié à Il Tennis Italiano Stefano Landonio, ancien joueur de double âgé de 46 ans. 

Quintuple vainqueur de la C1

En parallèle de sa nouvelle passion, Paolo Maldini est également directeur technique du Miami FC, en Floride, dans le championnat nord-américain de la Major League Soccer. Il avait participé à la création du club en 2015, après avoir passé toute sa carrière au Milan AC, où il s’est forgé l’un des plus beaux palmarès de l’histoire du foot. Défenseur élégant et doté d’une excellente technique, il a notamment remporté la Ligue des champions à cinq reprises et décroché sept titres de champion d’Italie. 

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Au Challenger de Milan, Paolo Maldini croisera trois membres du Top 100 au classement ATP (Marcel Granollers, Thiago Monteiro et Marco Cecchinato), qui s’aligneront en simple, mais également l’ancien numéro cinq mondial Tommy Robredo et Federico Delbonis, vainqueur en 2016 de la Coupe Davis avec l’Argentine. 

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